Causes et facteurs de risque de développer un cancer du pancréas

Le cancer du pancréas est généralement un cancer sporadique, c'est-à-dire qu'il n'est pas particulièrement associé à des facteurs génétiques et qu'il se développe simplement par malchance. En d'autres mots, si quelqu'un l'a eu, les chances sont faibles que d'autres membres de sa famille en développent un aussi. En effet, moins de 5 à 10% des nouveaux cas de cancers du pancréas sont diagnostiqués chez des familles à risque.

Le simple fait de vieillir augmente les risques de cancer du pancréas; il est plus fréquent chez les personnes de plus de 65 ans. Le fait de fumer la cigarette augmente le risque de développer un cancer du pancréas. Ce risque est proportionnel à la durée et à l'intensité du tabagisme (plus une personne a fumée de cigarettes par jour et plus elle a fumée longtemps, plus elle est à risque). Le risque relié au tabac persiste environ 10 ans après l'arrêt du tabagisme. On estime qu'environ un cancer du pancréas sur cinq serait provoqué par le tabac. Le diabète semble aussi être associé à un risque légèrement augmenté de développer un cancer du pancréas. Finalement, la pancréatite chronique (inflammation du pancréas généralement associée à l'alcoolisme, mais peut aussi provenir d'une infection, de malnutrition ou d'un dérèglement de la {tooltip}glande thyroïde{end-link}Glande située devant la trachée et qui produit des hormones qui contrôlent le bon fonctionnement de tous les systèmes organiques.{end-tooltip}) augmente les risques de développer ce cancer. L'ampleur du risque varie selon la cause de la pancréatite.

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Saviez-vous que?

La Société Américaine du Cancer a rapporté que la cigarette était responsable de 25 à 30% des cancers du pancréas.

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